Fyra uppslag ur Sean Andrew Murrays Sketches – Book 2.

Sean Andrew Murray skissar fram en mystisk stad full av magi

Saker man sponsrar på Kickstarter tar nästan alltid längre tid att komma fram än vad det är tänkt. Illustratören Sean Andrew Murrays skissböcker var inget undantag. Tack och lov var de värda väntan.

Illustratörer har en stor fördel i förhållande till författare i att en författare ”bara” har sina egna böcker att sälja, en illustratör kan sälja både de böcker de är med och illustrerar men de kan också sälja sina skissböcker.

Florent Chavouet som jag skrev om nyligen har lyckats få till en bra balans i sina publicerade skissböcker att de fungerar som en sammanhållande berättelse, medan det vanligaste (skulle jag nog ändå killgissa) är att man presenterar mer av ett kronologiskt flöde med de skisser man har producerat sedan förra gången man satte ihop en skissbok till försäljning.

Sean Andrew Murray är till vardags koncepttecknare och jobbar med dataspel i rollspelsgenren, som Dungeons & Dragons Online, The Lord of the Rings Online och Ultima Online. På sin fritid har han jobbat med att skapa den mystiska staden Gateway full av magi och udda varelser.

Tidigare har han gett ut albumet Gateway – The Book of Wizards där han gör ett inledande försök att beskriva de olika magiska skråen som befolkar staden.

En sak som utmärker Sean Andrew Murrays bilder är dess känsla för arkitektonisk form vare sig bilderna är fyllda med sprudlande stadsvyer eller underliga varelser. Även varelserna har majestätiska böljande former som ibland ser ut som städer i miniatyr.

Jag både älskar och hatar de här illustrationerna eftersom varje sida gånger min fantasi och sätter i gång tankar och berättelser men samtidigt önskar jag att det fanns en författare som kunde sätta ihop den berättelsen i en bok.

Utformningen på de båda skissböckerna är fantastisk. Bland det bästa jag har sett. Formatet är som en klassisk skissbok i storlek. Det är ett hårt, svart omslag med tryck i guld och hela inlagan är guldfärgad på utsidan. Sidorna i inlagan är gulnade med dessa sprudlande blyertsskisser.

Du kan köpa Sean Andrew Murrays skissböcker och de andra böckerna om Gateway på hans sajt.

Florent Chavouets böcker Tokyo on Foot och Manabeshima Island Japan ligger på kartan över byn Manabeshima som följer med den sistnämnda boken.

Florent Chavouet tecknar en japansk vardag

Ja, jag erkänner. Jag har ett problem. Jag har svårt att låta bli att köpa reseguider.

Oftast klarar jag av att hålla mig till att köpa böcker kopplade till den aktuella resan jag planerar, men de första reseguiderna till Japan köpte jag säkert sexton år innan jag äntligen reste till landet första gången.

Hyllan med reseböcker. Lådan till höger är fylld med små reseguider, framför allt från InsideOut Guides.
Hyllan med reseböcker. Lådan till höger är fylld med små reseguider, framför allt från InsideOut Guides.

Nu planerar vi en ny resa till Japan och till denna gång har jag upptäckt en fransk illustratör som gjort några väldigt fina böcker om landet.

Tokyo on Foot släpptes på engelska 2011 och är en vacker skissbok som samlar Florent Chavouets teckningar under ett halvårs utforskningar av den japanska huvudstaden.

Två sidor ur Tokyo on Foot av Florent Chavouet.
Två sidor ur Tokyo on Foot av Florent Chavouet.

När man tänker på Tokyo är det ofta människomyllret, neonet, poddhotellen, teknikvaruhusen, cosplayers, trängseln i tunnelbanan och de andra aspekterna av hypermoderniteten man tänker på. Men det Florent i första hand skildrar är min personliga favorit av milonstaden: de små husen i de trånga gränderna och originalen som bor och jobbar där.

Med avskalade, cartoony (på gränsen till karikatyraktiga) teckningar skapar han skissartade bilder med stark närvarokänsla.

Florent lyckas verkligen dra nytta av teckningsmediets unika aspekter vilket framför allt märks i hans perspektiv där man bjuds in i ett hem och få se det i en blandning av ovanifrån- och ”normal”-perspektiv.

Av sin natur blir det en blandning av dagbok och stadsdelsguide. Det finns en övergripande berättelse men i första hand är det separata vinjetter där sidorna fylls ut med funna etiketter och andra detaljer som tillsammans skapar en känsla av hur vardagen i Tokyo är.

Manabeshima Island Japan med den mustiga undertiteln One Island, Two Months, One Minicar, Sixty Crabs, Eighty Bites and Fifty Shots of Shochu släpptes på engelska 2015. I den här boken går Florent Chavouet närmare och skildrar ett urval människor han mötte när han utforskade den lilla (bara drygt 300 invånare) ön Manabeshima under några korta månader en sommar.

Två sidor ur Manabeshima Island av Florent Chavouet.
Två sidor ur Manabeshima Island av Florent Chavouet.

Livet på Manabeshima går sin gilla gång: ett gäng gubbar sitter inne i byns bar och dricker shochu-brännvin, fiskarna är ute och fångar krabba och en katt tar en tupplur i sitt revir.

I den här boken är berättelsen starkare och jag känner en genuin saknad när jag slår ihop boken.

Angående proteser

”Your mistake,” Ng says, ”is that you think that all mechanically assisted organisms – like me – are pathetic cripples. In fact, we are better that we were before.”

Från Snow Crash (1992) av Neal Stephenson.

Jag har haft boken hemma ett bra tag men aldrig kommit igång med den, aldrig plockat ner den från bokhyllan. Antagligen har jag påverkats för starkt av alla skriverier kring The Baroque Cycle som får en att känna sig i underläge om man som jag inte har en fil kand i litteraturhistoria. Men Snow Crash är fullt läsbar. Efter att ha läst om större delen av William Gibsons tidigare böcker under semestern är det här en bra steg på vägen för att följa utvecklingen av den så kallade cyberpunklitteraturen.